Otoño en Vancouver

Post escrito por Aniko Villalba en exclusivo para TIJE Travel   _aniko

Durante mi primer viaje largo por América Latina viví ocho meses en verano sin haberlo planeado. Salí de Buenos Aires en enero y subí por el continente persiguiendo el calor. Fue positivo para mi mochila, que iba liviana, y para conocer los lugares, ya que casi no tuve días de lluvia, pero después de un tiempo empecé a extrañar el cambio de estaciones. A la altura de Centroamérica, a mitad del viaje, recibí una invitación que tampoco estaba en mis planes: Sue, la prima húngara-canadiense de mi mamá, me propuso visitarla en Vancouver. Unas semanas después me subí a un avión que me llevaría de vuelta al otoño.

 

Desde arriba ya se la intuía silenciosa. Por la ventanilla veía a Vancouver atravesada por un río, rodeada de montañas y de mar. Casi todas las manzanas parecían tener árboles y, en algunos casos, pequeños bosques. Cuando aterricé descubrí que era doblemente silenciosa: en América Latina me había acostumbrado a llegar a un lugar nuevo y que me rodearan taxistas, conductores de combis, mujeres vendiendo comida, nenes para que les saque fotos, algo que en esa ciudad de Canadá no me pasó. Sue me esperaba en el aeropuerto con un buzo de polar y una bufanda. “Viniste en buena época”, me dijo, “todavía tenemos bastante luz, en invierno los días son muy cortos”. En su casa me saqué las zapatillas y caminé sobre una de esas alfombras mullidas que se hunden con cada pisada. Descubrí que a la vuelta de donde vivía había un puerto y vi las calles llenas de hojas secas.

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Pasé los siguientes diez días caminando. Vancouver es considerada una de las cinco ciudades con mejor calidad de vida del mundo, aunque también es una de las más caras de Norteamérica. Compré un pase para viajar en transporte público y me bajé en un barrio distinto cada día. Fui a Granville Island, un distrito comercial y de entretenimiento ubicado en una península, y visité el mercado más ordenado, prolijo y limpio que había conocido hasta entonces. También vi, por primera vez, casas flotantes en fila atadas a los muelles como si fuesen barcos. En Van Dusen, el jardín botánico, todavía parecía primavera: las plantas y árboles estaban verdes y florecidos. Stanley Park, el parque urbano principal de Vancouver, me impresionó. Me crucé con mapaches, ardillas, cisnes, garzas, patos y otros animales que nunca pensé que podía encontrarme en una ciudad. Stanley Park es un bosque con medio millón de árboles, algunos de hasta 70 metros de altura y cien años de vida. También encontré tótems puestos en homenaje a los primeros habitantes aborígenes de esas tierras.

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Vancouver es la ciudad más asiática fuera de Asia, más del 43 por ciento de la población es asiática o de descendencia asiática, lo que hace que sea la ciudad más diversa de Canadá. Gastown y Chinatown son los barrios más antiguos y tienen construcciones de pocos pisos, a diferencia del centro y otras partes de la ciudad que están pobladas de edificios espejados. Fue mi primera vez en un mercado callejero asiático. En el downtown encontré una librería y me compré los únicos souvenirs del viaje: dos cuadernos, uno con una ilustración del Submarino Amarillo y otro con dibujos de Shinzi Katoh. Casi todos los días terminé mi recorrido mirando el atardecer y huyendo a la casa antes de que se hiciera de noche. Una vez me animé al frío, me saqué las zapatillas y las medias y caminé descalza sobre las hojas secas que estaban en la vereda para volver a sentir el crujido del otoño.

 

Aniko tiene 30 años y viaja por el mundo desde los 22. Va con mochila, cámara y cuadernos y se dedica a observar cómo vive la gente en otros lugares. Le gusta viajar lento y caminar mucho, suele dormir en casas de familia y le encanta probar comidas nuevas. Escribe dos blogs (viajandoporahi.com y escribir.me), colabora en revistas de Argentina y en el 2013 autopublicó“Días de viaje” su primer libro de relatos.

 

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