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Cosas para hacer en un viaje por la costa peruana

Post escrito por Aniko Villalba en exclusivo para TIJE Travel   _aniko

 

En el post anterior dije que en Cusco y Machu Picchu hay mucho más para ver además de las ruinas, ahora les digo que en Perú hay mucho más para ver además de Machu Picchu. Puede que por eso esté entre mis países preferidos: cada vez que vuelvo descubro rincones nuevos. La costa peruana fue mi primer contacto con el océano Pacífico, el ceviche, los mercados de brujas y ciertos misterios milenarios. Es una región extensa que merece un viaje aparte. Estas son algunas ideas para hacer en un recorrido por la costa peruana.

 

* Probar la gastronomía peruana en Lima

 

Lima debe ser una de las capitales latinoamericanas que más me llena de energía. Me encanta ir a visitar a mis amigas, subirme con ellas a una combi y atravesar la ciudad para ir a comer a esos lugares ocultos que ellas, por ser locales, conocen muy bien. Mis platos preferidos: la comida chifa —fusión de comida china y peruana—, el sushi con toques peruanos y el ceviche, el plato nacional de Perú. El ceviche se prepara con pescado fresco que se deja macerar en limón o lima, luego se le agrega ají, cebolla, cilantro, camote, choclo, palta… y mejor no sigo porque se me hace agua la boca. Es mejor comerlo temprano para asegurarse de que el pescado esté bien fresco.

 

* Navegar por las Islas Ballestas, en Paracas

 

Cuatro horas al sur de Lima está Paracas, una ciudad portuaria ubicada sobre una península. Si bien es uno de los principales destinos turísticos de la costa, sigue siendo un lugar tranquilo, chiquito y agradable. Además, con una temperatura promedio de 22 grados, es un rincón para visitar en cualquier época del año. La bahía es conocida por sus vientos muy fuertes, ideales para practicar kitesurfing, y uno de los atractivos principales de la región son las Islas Ballestas. Ubicadas a media hora de la costa en lancha, las islas forman parte de una zona protegida donde viven aves, pingüinos y lobos marinos. En el camino se puede ver El Candelabro, un geoglifo grabado en roca de 120 metros de alto, que se cree tiene relación con las líneas de Nazca.

 

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Viaje lento por Nicaragua

Post escrito por Aniko Villalba en exclusivo para TIJE Travel   _aniko

Si uno cambia el chip mental puede hacer que el tiempo avance más lento en cualquier lugar del mundo: es cuestión de situarse en el presente, ser consciente de cada cosa que pasa y así ensanchar los días. Pero hay pueblos, ciudades y países que ya de por sí tienen otro ritmo vital, lejos del acelere con el que asociamos al mundo actual. Nicaragua es uno de ellos.

 

Nuestro viaje empezó en la frontera. Cruzamos desde Costa Rica por tierra y enseguida se nos acercaron taxistas para ofrecernos transporte hasta los pueblos cercanos, algo común en las fronteras latinoamericanas. Decidimos prescindir de la velocidad, para nosotras innecesaria, de los taxis y nos subimos a los buses amarillos para ir hasta San Juan del Sur, un pueblo en la costa del Pacífico. Éramos dos, mi amiga Belén y yo, y no teníamos apuro.

Nicaragua

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Apuntes desde República Checa

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Si digo República Checa, la mayoría de la gente pensará enseguida en Praga. Pero si propongo la ecuación República Checa menos Praga, en la cabeza de muchos aparecer aún signo de pregunta. Hay capitales que se volvieron tan famosas, como Praga, que hicieron que el resto del país sea una incógnita, en términos turísticos, para quienes no lo conocen. Y si bien las capitales concentran la idiosincrasia de un país como ninguna otra ciudad, el interior provée de todos esos detalles que definen a la cultura.

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Fragmentos de Andalucía

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No puedo escribir acerca de Andalucía como un todo, ya que conocí una parte muy chica de la región. Podría decir que en Andalucía hay árboles de naranjas en todas las veredas y que la gente dice cafécon lexe y mi arma, o que se nota la influencia árabe y que hay ciudades que parecen medinas, o decir qué calor hace en Andalucía en verano con razón se duerme tanto la siesta, o qué simpática que es la gente en esa parte de España, cómo se baila el flamenco y qué baratas que son las tapas. ¿Pero cómo sé que es así en toda la región? Si de sus ocho provincias conocí la mitad y de sus tantas ciudades solo seis. Lo que sí puedo decir —porque es algo que se siente—es que ahí abajo hay otra atmósfera, es como otra España, se vive a otra temperatura. Quizá el conjunto de fragmentos que me quedaron en la memoria me ayuden a reconstruirla un poco.

Andalucía

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El lago de las mujeres

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Cuando llegamos al lago Lugu, el conductor apagó el motor de la combi y se bajó. Si dio alguna explicación, no la entendí. No supe qué hacer, estaba sola y mi plan era ir unos kilómetros más allá, pero no tenía cómo decirle eso a nadie. Viajar por China se estaba haciendo más complicado de lo que esperaba. Las tres chicas que estaban sentadas cerca mío me hablaron en lo que supuse era mandarín y me hicieron señas de que me bajara con ellas. Eran de mi edad y parecían simpáticas, así que las seguí. Así fue como me adoptaron como compañera de viaje por tres días.   El lago Lugu está ubicado en los límites de las provincias de Sichuan y Yunnan, a casi 2700 metros sobre el nivel del mar, y rodeado por más de veinte aldeas de distintos tamaños. La primera ruta de acceso a la región se construyó en 1982, así que durante varios siglos el valle estuvo aislado del resto de China. Esto permitió a sus habitantes, los mosuo, uno de los 55 grupos étnicos minoritarios del país, mantener sus costumbres y tradiciones sin influencia de las sucesivas dinastías chinas ni de las sociedades modernas. Los mosuo conforman una de las últimas sociedades matrilineales del mundo: para ellos el matrimonio no existe, nadie abandona el hogar materno, los hijos no se crían con sus padres sino con la familia de la madre, las mujeres son la cabeza de la familia y de la comunidad. LagoMujeres1

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Kuala Lumpur, la capital en la que es muy difícil hacer planes

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Creo que en ninguna ciudad de Asia tuve tanta vida social como en Kuala Lumpur. En la capital de Malasia los planes se hacían solos: fui a reuniones de Couchsurfing con viajeros de todo el mundo, salí a comer postres taiwaneses con una malaya que había conocido en la ciudad anterior, me encontré con argentinos que estaban viviendo ahí, fui a comer hot-pot (algo así como un tenedor libre de comida china donde cocinás tu comida en la mesa) con una china-malaya, frené en cada puesto de comida india para probar un curry distinto. Estuve en Kuala Lumpur unas cinco o seis veces y nunca me alcanzaron los días para hacer ni comer todo.

Barrio Chino

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Isla de Java : Primeras impresiones

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La primera vez que aterricé en Indonesia sentí que quería quedarme ahí para siempre. En el aeropuerto de Jakarta me recibieron el calor agobiante del Sudeste Asiático, el caos de autos y motos, los vendedores insistentes y las miradas curiosas de siempre, pero enseguida tuve una conexión inexplicable con la gente y, sin conocer el país, sentí que ya quería a sus 250 millones de habitantes. El amor a primera vista con un país también existe.

 

Indonesia es un archipiélago inmenso y un viaje no alcanza para conocer más que pocas islas, quizá solo una. Como supe que iba a volver, durante mi primer viaje decidí quedarme todo el mes en la isla de Java, una de las más grandes, y recorrerla casi de punta a punta. No necesité buscar alojamiento, Indonesia fue uno de los pocos países donde los anfitriones de Couchsurfing me mandaron mensajes antes de que llegara e hicieron lo posible para convencerme de que me quedase con ellos. Elegí al que me dijo: “Por favor, quedate con nosotros, toda mi familia quiere conocerte y mi mamá es la mejor cocinera del barrio”. Me pasó a buscar por el aeropuerto y charlamos todo el trayecto como si hubiésemos sido amigos de la infancia. Ni siquiera nos molestó el tráfico de hora pico.

Karimunjawa 1

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Penang, mi paraíso gastronómico

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Hoy una amiga me mandó una foto de un roti canai que se comió en Penang y, desde Buenos Aires, casi me pongo a llorar. No hay lugar que relacione tanto con la comida como Malasia y no hay ciudad de Malasia donde haya comido mejor que Penang. Fui varias veces: la primera porque me quedaba de paso en mi ruta entre Tailandia y Singapur, la segunda, tercera y cuarta vez por elección. A una viajera se la enamora por el estómago y Penang logró lo improbable: que me vuelva adicta a la comida picante y a mezclas de sabores que en Argentina hubiese mirado con desconfianza. Debería haberles creído cuando me dijeron que en Malasia todo tiene que ver con comida: “Acá hacemos planes en función de lo que queremos comer, las reuniones son solo una excusa para eso”, me dijo la gente local. La china-malaya que me recibió en su casa la primera vez que fui me dijo que ella casi no cocinaba porque era más barato y más rico comer afuera. Y cuando salí a caminar por la isla entendí que sí, que en Penang hay comida cada cinco metros y es imposible no frenar en cada puesto callejero, al menos para tomarse un teh tarik (té con leche y especias) o un kopi (café).

 

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Melaka, la ciudad que descansa

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La primera vez que fui pensé que había llegado durante la hora de la siesta. Las calles de Melaka estaban tan tranquilas que cualquier movimiento mínimo, como un gato que de repente se desperezaba, me parecía exagerado. No había viento, las lámparas rojas de papel colgaban de los frentes de la mayoría de las casas y no se balanceaban ni un milímetro, como si pesaran una tonelada cada una. Las banderas tampoco flameaban, el calor de Malasia es intenso y pesado en todo el país, comprobé. Lo único que parecía estar en un movimiento constante, aunque lento, eran los trishaws cubiertos de flores, esas bici-taxis que circulan en ciertos lugares del mundo y son como el enigma del huevo y la gallina: ¿qué nació primero: el trishaw o la ciudad sin apuro?

Melakia1 Continue reading

Chengdu, mi introducción a China

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No fui a Beijing ni a Shangai. No vi de cerca la Muralla ni a los guerreros de Xian. Supongo que me perdí de muchas cosas, y eso que estuve ahí un mes. Lo que conocí fue un pedacito ínfimo y nunca estuve más idiomáticamente perdida. No podía hablar, ni leer un cartel, ni encontrar las calles en el mapa, ni pedir indicaciones, ni decodificar los menúes. Aún así, China sigue siendo uno de mis países preferidos y volvería mil veces, aunque sospecho que ni con esa cantidad de viajes me alcanzaría para conocerla. ¿Cómo explicar el tamaño de China? Tal vez así: una vez tomé un tren de ocho horas y al mirar mi recorrido en el mapa vi que no había avanzado más de medio centímetro. Una amiga china me lo dijo: “Cruzar mi país por tierra puede llevarte semanas”.

 

No soy de las que planean, pero China requiere un poco de preparación. Primero, hay que ser realistas: no es un país para recorrer en pocos días. Segundo, es buena idea llevar un diccionario español-mandarín, un traductor en el smartphone o un libro con dibujos. Si vas por tu cuenta y no hablás el idioma, te será difícil comunicarte. Los chinos, sin embargo, me demostraron la mejor voluntad para el intercambio: no pudimos hablar pero igual me ayudaron, me dieron comida, usaron su gps para encontrar mi hostel o me llevaron hasta un domicilio donde sabían que había alguien que hablaba inglés. Viajé sola y pasé la mayor parte del viaje oscilando entre la frustración y la sorpresa. Cada vez que el idioma me hacía perderme, algo o alguien me encontraba y mejoraba mi día.

Singa1

 

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