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La tranquilidad de Laos

 

Post escrito por Aniko Villalba en exclusivo para TIJE Travel   _aniko

Cuanto más lejos estamos de una región del mundo, más nos cuesta imaginarnos las diferencias entre un país y otro. Es lo que me pasaba con el Sudeste Asiático antes de viajar: si bien sabía qué países lo conformaban, sentía que todo era más o menos igual. Como no tenía imágenes previas de cada lugar, pensaba que me encontraría con variaciones de lo mismo. Cuando llegué me di cuenta de lo equivocada que estaba: cada país era un mundo distinto. Y Laos, en particular, fue uno de los que más me sorprendió.

Cuando uno hace un viaje largo por varios países es difícil no hacer comparaciones. Después de haber pasado unos veinte días en Vietnam, un país repleto de movimiento, sonidos, motos y gente, cuando crucé a Laos lo primero que sentí fue una calma total. Hice el cruce por tierra desde Dien Bien Phu (Vietnam) y el traspaso de frontera fue muy marcado: en Laos había muchos más caminos de tierra, el paisaje era más rural y había menos gente. Además, el silencio era envolvente y había sonrisas por todas partes. Enseguida me sentí bien.

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Un paseo por la Provenza

Post escrito por Aniko Villalba en exclusivo para TIJE Travel   _aniko

Pensá en campos de lavanda. Pensáen los perfumes, en los jabones violetas, en las bolsitas con flores secas que aromatizan la ropa. Pensáen casitas de colores sobre una colina frente al mar Mediterráneo. Pensáen un mar turquesa, tranquilo. Pensáen una picada de quesos y vino. Pensáen las panaderías y cafecitos a la calle, en las torres de macarons de todos los sabores, en las construcciones de piedra, en las ventanas de colores, en las calles angostas y en las plantas y flores cubriendo los frentes de las casas. Pensáen los paisajes de Van Gogh y de Cézanne. Pensáen colores pasteles. Todas esas imágenes que estás viendo en tu cabeza —quizá lo sepas, quizá no—están en la Provenza de Francia.

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Los puentes de Budapest

Post escrito por Aniko Villalba en exclusivo para TIJE Travel   _aniko

La primera imagen de Budapest que me dejó con la boca abierta la vi desde uno de sus puentes. Era casi medianoche, yo había llegado a la ciudad después de varios días de viaje en auto desde Francia y solo quería descansar para poder empezar mi curso de húngaro a la mañana siguiente. Pero la tentación fue demasiado grande. Me dije: “Voy a dar una vuelta cortita y vengo a dormir, no tardaré más de quince minutos”. Quizá quienes nunca la visitaron no lo saben, pero Budapest no es una sino tres ciudades, o mejor dicho, es la unión de Buda, Pest y Óbuda, y nació como tal en 1873, veinticuatro años después de que se tendiera el primer puente entre una orilla y otra del Danubio. Yo me estaba quedando en Buda, que es el lado montañoso de la ciudad, así que bajé en dirección al río y crucé el puente Erszébet (que más tarde bautizaría “el puente blanco”) caminando. No fui capaz de llegar ni a la mitad: la vista me impactó.

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Bélgica por la ventana

 Post escrito por Aniko Villalba en exclusivo para TIJE Travel   _aniko

Muchos me preguntaron para qué iba a visitar Bruselas: “No hay nada para ver, es aburrida”, y yo aprendí, después de varios viajes, que esa es una de las mejores frases que pueden decirme acerca de un lugar. Cuando para la mayoría de la gente un país o ciudad “no tiene nada para ver”(algo ridículo, porque en todo el mundo hay cosas para ver), más me interesa ir. Me dijeron lo mismo de Malasia y Laos durante mi viaje por Asia y ambos países quedaron entre mis preferidos. Que la voz viajera popular diga que no hay nada para ver es casi una garantía, en mi opinión, de que el lugar es auténtico: no se vende bajo un eslogan determinado, no hay atractivos turísticos sobreconocidos (es decir, demasiado vistos) y no tiene muchas máscaras. En esos lugares la gente se dedica a vivir con normalidad y no pretende ser algo distinto de lo que es ante los curiosos que van de visita.

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